VISITE DU MONASTERE SANTA CATALINA, AREQUIPA, PEROU

15/10/2011 - Pays : Pérou - Imprimer ce message

Visite du Monasterio Santa Catalina

Après cette semaine á patienter afin qu’Aurélien se porte mieux, nous avons finalisé notre passage á Arequipa par le somptueux monastère Santa Catalina qui nous intrigué á chaque passage dans la rue Santa Catalina qui mène á l’hôtel.

L’entrée est tout de même couteuse (30 soles) de plus pour ne pas faire les choses á moitié nous avons pris une petite guide péruvienne (20 soles) qui nous a décrit pendant une heure les différentes parties du couvent, le mode de vie des nones…

Nous avons donc passé une bonne partie de l’après midi á explorer ce monastère implanté en plein centre de la ville dans le centre historique caché derrière un mur blanc, haut, épais et plutôt austère en finissant par une petite sieste au soleil et un petit bouquin pour ma part sur une petite terrasse avec vue sur la ville.

Description

Ce couvent a donc été fondé en 1579 par une riche veuve et serait l’unique au monde á accueillir des héritières de grandes familles espagnoles qui y rentrer comme religieuse en échange d’une dot conséquence. A priori, il était difficile pour chaque enfant d’une famille aisée de rencontrer un bon parti par conséquent il était bien vu que l’une des filles se convertissent en « religieuse ». Elles ne pouvaient normalement sortir qu’une seule fois par mois accompagnées, communiquer avec leurs proches á travers un parloir barreaudé par des séparations en bois. (Officiellement). Ce couvent est une véritable ville dans la ville, ses rues, ses places, ses parties communes, ses jardins, ses cloîtres.

Mode de vie

Ces religieuses de luxes pouvaient avoir jusqu’á quatre servantes, un appartement particulier avec des tableaux, cuisine et possessions tandis qu’elles offraient á leurs servantes une pièce particulière. Les religieuses ne pouvaient pas travailler á l’extérieur mais elles envoyer parfois leurs servantes faire du commerce ou encore effectuer des commandes en tout genre pour leurs propres besoins afin d’organiser des réceptions ou encore de recevoir dans leurs appartements. Elles bénéficiaient d’une vie plutôt aisée sur le plan de la nourriture et des activités pour l’époque.

La fin de leurs privilèges arriva vers 1870. Le pape mit fin á leur vie privée et á leurs cellule de luxe. Les religieuses contre toute attente et fort peu enjouées pour certaines rejoignirent la vie communautaire et les dortoirs.

Lors de notre visite, seule une petite partie était encore habitait par des religieuses, la plus grande partie étant ouverte á la visite.

Architecture

Le monastère se caractérise par une architecture massive aussi bien á l’intérieur qu’á l’extérieur et lui donne un style de forteresse. Tons bleus et orange pour adoucir l’ensemble. Il s’étend sur deux hectares avec ses rues, ses maisons, ses potagers, ses cloîtres, chapelles et églises qui ont contenus jusqu’á 500 habitants.

Cloitre composé de fresques comptant les Lituanies, les différentes phases de l’âme en état de péché jusqu’á l’état de grâce final. Des cellules civiles (autel, chambre, cuisine.). Salle de veillées funèbres, portraits de religieuses importantes. Quartiers curieux d’habitations de couleurs rouges. Ces couleurs et architectures apparaissent comme un mélange á la fois espagnol et indien.

Au fond, un lavoir á l’extérieur composé de grandes demi-jarres pour laver et évacuer l’eau, le cimetière… L’ancêtre de la machine á laver, la pierre á filtrer l’eau, immenses cuisines assombries par la fumée, les fontaines et bains douche des s½urs (elles se lavaient très peu, les bains étaient surtout pris par les servantes en raison de leurs nombreuses activités journalières), le réfectoire.

La religieuse Ana de Los Angeles Monteagudo

Finalement, la cellule d’Ana de Los Angeles Monteagudo, béatifiée en 1985 par Jean II, soit 300 ans après sa mort.

Grand cloître final

La visite se finalise par un grand cloitre orné de fresques sur la vie du Christ, de l’église, confessionnal, le dortoir communautaire et de nombreuses toiles des XVIe et XVIIe siècle.

Trajet de la visite

1) Le parloir (long couloir sombre et austère)

2) Patio du silence aux murs colorés d’un orange éclatant

3) Noviciat avec sa cour intérieure ornée d’arbres et de fleurs et entouré de chambres de novices et d’une chapelle aux murs blancs grisâtre (pierre de Tuf de lave non coloré)

4) Le cloître des Orangers d’un bleu éclatant

5) Maisons oranges (servant á l’artisanat ou au logement)

6) Petit villages aux murs ocre et rouges

7) Lavoirs, jardins, fontaines

8) Panorama sur le monastère

9) Galerie de peinture sous le cloître majeur orangé

10) Eglise Santa Catalina mélange de styles baroques et mudéjar

11) Pinacothèque dans les anciens dortoirs 

Cette visite fut très instructive et permet de s’éloigner du bruit et de l’activité de la ville, cette petite ville protégée á l’intérieure de la ville est impressionnante et donne l’impression d’un monde á part où ont vécu des femmes assez libre sous le couvert de la religion et le titre de « religieuses privilégiées ». L’ensemble du couvent donne accès á des terrasses inaccessible car elles donneraient une vue sur la partie encore active du couvent.

Nous avons donc finalisé notre présence á Arequipa par cette visite. Ce soir direction Cuzco après une nuit de bus.

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